FAQs

  1. What is copyright?
  2. What is the public domain?
  3. What are some common misunderstandings regarding the public domain?
  4. ¿Puedo aportar contenido obtenido por otros medios a Musopen?
  5. ¿Qué contenido de Musopen se puede usar y reusar con otros propósitos?
  6. ¿Puedo usar música de Musopen en alguna obra con proposito de lucro?
  7. ¿Qué debería hacer si encuentro material bajo mi copyright en Musopen?
  8. Si no vivo en Estados Unidos, ¿Estas leyes aplican de todas formas?

1. What is copyright?

In the United States, copyright is the right of an author of a creative work to prevent others from doing certain things with that work, including copying it and performing it.  See 17 U.S.C. § 101, et sec.  Copyright can cover almost any original creative work expressed in a tangible form. In other countries, the scope of a copyright or related rights may be different.

The copyrights that apply to music are complicated.  Put simply, there are at least two copyrights to any sound recording of a musical work – the copyright on the underlying composition and the copyright on the particular performance.  So, for example, if you perform the song “Imagine” by John Lennon, John Lennon’s estate holds a copyright in the sheet music, and you hold a copyright in your performance, but you are limited in doing certain things with the recording of your performance without John Lennon’s estate’s permission or a statutory license.

We offer the following links to copyright law resources for informational purposes:

U.S. Copyright Office – Copyright FAQ
Chilling Effects Clearinghouse – Copyright FAQ

2. What is the public domain?

In United States, the “public domain” refers to works that are not protected by federal copyright law and are free to be used, copied and distributed by anyone without attribution, permission, license or royalty payment.  A work may become part of the public domain for a variety of reasons, including expiration of the term of copyright protection, failure of the work to qualify for copyright protection, or dedication of the work to the public domain by the work’s author.  The concept of the public domain differs from country to country.

For more information about the public domain, please see the following:

Cornell University’s “Copyright Term and the Public Domain in the United States”
Stanford University Libraries – Copyright & Fair Use

3. What are some common misunderstandings regarding the public domain?

There is no “official” list of what music or other material is in the public domain.  Determining whether a particular work is in the public domain may require the aid of an attorney.  
Some examples of common misunderstandings about the public domain include:

  • The lack of a copyright notice (“©”) on a musical composition or sound recording (or on the medium in which it is stored) does not necessarily mean it is in the public domain. Nor does the musical composition’s or sound recording’s availability “for free” on the Internet, the radio, or otherwise mean that it is in the public domain.  
  • Simply because a musical composition or sound recording is old does not necessarily mean the work is in the public domain.  
  • Simply because a musical composition or sound recording is well-known or famous does not mean that it is in the public domain. 
  • Although certain musical compositions may be in the public domain, a particular recording of the musical composition may remain under copyright protection and may not be in the public domain.  The inverse is also true: just because a sound recording is in the public domain does not mean that the underlying musical composition is in the public domain.  There may also be many different sound recordings of the same musical composition that may be protected by different copyrights (i.e., owned by different people). 
  • Foreign musical compositions or sound recordings may not be in the public domain, as copyright laws outside of the United States are often different from ours.

For further information, the link below will take you to a tool developed by the American Library Association that may help you determine whether a particular work is in the public domain:

ALA Digital Slider

4. ¿Puedo aportar contenido obtenido por otros medios a Musopen?

¡Sí! El objetivo de Musopen es el de ser el mayor repositorio de música dentro del dominio púbilco. Sin embargo, dadas las complejidades discutidas arriba, Musopen alienta fuertemente a sus usuarios a familiarizarse con las leyes de derecho de autor y evaluar el estado dentro del dominio público de cualquier composición musical o grabación antes de aportarla al sitio. Por favor recuerda que nuestros Términos de Dedicador de Música y Términos de Servicio requiere que usted represente y garantize que el contenido aportado al sitio esté dentro del dominio púbilco (para más información, visite nuestros Music Dedicator Terms y Términos de Servicio). Los siguientes links a recursos de leyes de derchos de autor proveen mas información para su referencia:

Oficina de Derechos de Autor de EEUU – Preguntas Frecuentes sobre Derechos de Autor
Chilling Effects Clearinghouse – Preguntas Frecuentes sobre Derechos de Autor

5. ¿Qué contenido de Musopen se puede usar y reusar con otros propósitos?

El objetivo de Musopen es el de ser el mayor repositorio de música dentro del dominio púbilco. Musopen respeta los derechos de los poseedores de derechos de autor y pide a sus usuarios hacer lo mismo. Musopen requiere a todos los usuarios que aportan música al sitio sean responsables de que dicha composición musical y/o grabación esté dentro del dominio púbilco. Sin embargo, Musopen no puede garantizar que la música aportada por sus usuarios está, de hecho, dentro del dominio púbilco. A pesar de que Musopen busca prevenir infracciones sobre los derechos de autor y cumple como proveedor de servicios con los requerimientos del Digital Millenium Copyright Act ("DMCA"), Musopen no hace una revisión exaustiva de la música aportada por los usuarios del sitio para determinar si la misma está dentro del dominio público o sujeta a derechos de autor. Alentamos fuertemente a cualquiera que desee usar música alojada en Musopen a familiarizarse con las leyes de derecho de autor y a evaluar de manera independiente si cierta obra músical o grabación está dentro del dominio público y no de otra forma sujeta a derechos de terceros.

6. ¿Puedo usar música de Musopen en alguna obra con proposito de lucro?

Obras dentro del dominio púbilco no son protegidas por las leyes de derechos de autor de EEUU y son libres de usar, copiar, interpretar y distribuir por cualquier persona y cualqier propósito, incluso para vender con proposito de lucro. Sin embargo, como se menciona arriba, alentamos fuertemente a nuestros usuarios a que evaluen de manera independiente si la obra o grabación encontrada en Musopen es efectivamente de dominio publico antes de intentar utilizarla, copiarla, interpretarla o distribuirla.

7. ¿Qué debería hacer si encuentro material bajo mi copyright en Musopen?

Musopen toma los derechos de autor muy en serio, y cumple, como proveedor de servicios, con todas las proviciones aplicables del DMCA. Si eres poseedor de derechos de autor, o un agente de los mismos, y encuentras contenido en Musopen que deseas que sea removido, por favor visita nuestras Directrices para Notificación de DMCA para reportar la instancia en cuestión.

8. Si no vivo en Estados Unidos, ¿Estas leyes aplican de todas formas?

Si usted vive en un país diferente o accede Musopen desde un otro país, las leyes de derecho de autor de dicho país pueden ser diferentes a aquellas de Estados Unidos. Usuarios internacionales deben comprender y cumplir con las leyes de su propio país.

Para más información, visite: Oficina de Copyright de U.S. – Relaciones Internacionales de Copyright de EEUU

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NOTHING CONTAINED HERE IS LEGAL ADVICE OF ANY KIND. MUSOPEN HAS PROVIDED THIS FAQ FOR YOUR INFORMATION ONLY DOES NOT GUARANTEE THE ACCURACY OF THE INFORMATION PROVIDED HERE OR ON LINKED-TO PAGES. IF YOU HAVE QUESTIONS, YOU SHOULD SEEK YOUR OWN LEGAL COUNSEL.